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DOUVILLE Jean-Baptiste

Voyage au Congo et dans l'intérieur de l'Afrique Equinoxiale (fait dans les années 1828, 1829 et 1830)

- Paris - 1832
3 volumes in-8° (avec 1 planche h.t. dans le 1er volume) et 1 atlas in-4° de 20 planches (dont 2 en couleur) et 1 carte dépliante

Disponibilité éditeur: Epuisé chez l'éditeur.


L'Offre de Soumbala

Référence Etat de l'exemplaire Disponibilité Soumbala Prix Commander
X52970 très rare réunion des trois volumes et de l'atlas bien complet des planches et cartes, brochés 5 à 8 jours
7 300,00 €
Chez Abebooks

 First edition of this early description of the Congo and the far interior of Angola, with the rare Atlas containing an engraved title page, list of plates, 20 full-page lithographs of inhabitants and their way of life, and a large engraved folding map of the African interior by Brué.Douville (1794-1837) excited first wild enthusiasm and then widespread skepticism upon publication of his Voyage au Congo in 1832, on account of his explorations into the very heart of Africa. Although the work came under attack for fabrication, Douville maintained the authenticity of his account, and even Sir Richard Burton maintained that the Frenchman’s descriptions of the Congo were lifelike; that his observations on the anthropology, ceremonies, customs an maladies of the people were remarkably accurate; and that the native words used in his narrative were "for the most part given with unusual correctness." "Douville continues to intrigue historians, not only because of the romantic and mysterious quality of the French traveler’s life, but because his book— if authentic— contains valuable information about the far interior of Angola at a period when few other sources allow more than occasional glimpses of the history and culture of the people who lived there. Douville’s credibility has recently received renewed support [by way of] verifying the accuracy of his data on the climate, geography, politics, and society, [noting] that many names appear in print for the first time in Douville and only later make their entry into the accounts of other travelers" (Joseph C. Miller). The scholarly consensus is that the chief source for Douville’s work was likely a group of unpublished Portuguese manuscripts to which he had ready access. The accompanying Atlas contains a large map by Adrien Hubert Brué. Between 1810-30, Brué was perhaps the most important practitioner of French cartography. His travels took him to the West African coast and South Asia and he was a member of the Société de Géographie de Paris and of the Royal Geographical Society in London. Brué held the office of Géographe du Roi and often signed his maps accordingly. His maps are characterized by precise accuracy, clarity of line and beautiful detail. Brué map laid into the Atlas. Text in French

Un voyage en Angola et au Congo dont la véracité fut fortement (et peut-être pour tout ou partie injustement) mise en doute. Cela n'empêche que le récit est bien plaisant à lire….Avec son superbe atlas

Jean-Baptiste Douville (1797-1837) a fait fortune dans le commerce en Angleterre. En 1826, arguant de ses nombreux voyages en Europe, Asie et Amérique du Sud il se fait admettre à la Société de Géographie de Paris. Avec le projet de faire des affaires en Afrique centrale, il débarque à Benguella (avec sa femme) en décembre 1827 et va dès 1829 débuter une serie de grands expéditions dans le nord de l'Angola et dans le bassin du Congo qui feraient de lui le premier européen à avoir pénétré si loin dans l'intérieur du bassin du Congo. De retour en France en 1831 (sans sa femme morte au cours de ces expéditions) il présente un rapport de ses voyages à la Société de Géographie qui lui attribue sa médaille d'or. Il publie en 1832 son "Voyage au Congo" qui remportera un vif succès mais dont la véracité se retrouvera vite mise en cause (et le doute quand à la réalité de son voyage persiste toujours). Il s'installe au Brésil en 1833 et y sera assassiné en 1837.